¿Cuándo se utiliza el gerundio y el infinitivo en inglés? |Marta en Londres

¿Infinitivo o gerundio en inglés?El uso del infinitivo y el gerundio en inglés es sin duda el talón de Aquiles para los hispanohablantes, puesto que si por nosotros fuese, utilizaríamos siempre el infinitivo (“Me encanta viajar” o “viajar me encanta” son buenos ejemplos de cómo la forma infinitiva lleva la voz cantante en español).

Lo que está claro es que es esencial distinguir el uso de ambos, ya que no siempre significan lo mismo en una oración. Como primer paso, habrá que concienciarse a la hora de memorizar una serie de verbos que o bien van seguidos de la forma infinitiva o del gerundio.

Con el fin de hacer la explicación lo más simple posible, he aquí mi guía personal de cuándo y cómo se utiliza el gerundio y el infinitivo en inglés:

 

Cuándo se utiliza el gerundio (-ing)

1. Utilizamos el gerundio cuando esa misma palabra es el sujeto de la frase:
Writing is my passion (Escribir es mi pasión) Otro buen ejemplo que probablemente te sirva como modelo para memorizar esta regla es: Smoking is dangerous for your health (Fumar es peligroso para la salud)

2. Utilizamos el gerundio cuando éste tiene forma de sustantivo y además lo precede la palabra “for”:
Those leggings are used for dancing (esos legging se utilizan para bailar)

3. Después de una preposición:
¿Cuándo se utiliza el gerundio en inglés?Esto lo vemos con la famosa frase al final de un email o una carta de I look forward to hearing from you (Espero tus noticias). Otro ejemplo sería Go to the supermarket before coming home (Vete al súper antes de venir a casa) o también I´m interested in learning French (Estoy interesada en aprender francés)
Después de “by” siempre utlizamos gerundio, ya que nos indica la manera de llevar a cabo una acción:
He raised a lot of money by running a marathon (recaudó mucho dinero corriendo una maratón)

4. El gerundio se usa a menudo después de ciertos verbos.
LOVE (encantar/amar)
I love swimming (me encanta nadar), I love travelling (me encanta viajar)
LIKE (gustar)/HATE (odiar)
I like going out with my friends (me gusta salir con mis amigos)
I hate working (odio trabajar)
Otros verbos seguidos de la forma gerundio son: Enjoy (disfrutar), avoid (evitar), give up (dejar de hacer algo), prefer (preferir), mind (importar), imagine (imaginar) o finish (terminar).
La forma negativa del gerundio es: “not+gerundio” Ej: I love not working on the weekend (Me encanta no trabajar el fin de semana)

Cuándo se utiliza el infinitivo (to+verb)

1. Utilizamos la forma infinitiva después de un adjetivo:
I´m happy to be with you (Estoy feliz de estar contigo)
It´s too hot to enjoy Seville in August (Hace demasiado calor para disfrutar Sevilla en agosto)

2. Después de un adjetivo+ enough:
Mark is clever enough to realise they are playing with him (Mark es suficiente mente listo para dares cuenta de que están jugando con él)

3. Para expresar la razón por la que hacemos algo:
I´m here to look after you (Estoy aquí para cuidar de ti)

4.Usamos el infinitivo detrás de ciertos verbos:

¿Cuándo se utiliza el infinitivo en inglés?WOULD LIKE (me gustaría)
I would like to become a teacher (me gustaría llegar a ser profesora)
AGREE (Estar de acuerdo)
I agree to take them to the park (Estoy de acuerdo en llevarlos al parque)
WANT (querer)
I want to be free (quiero ser libre)
Otros verbos seguidos de la forma infinitiva son: Encourage (animar), pretend (fingir), promise (prometer) o try (intentar).
La forma negativa del infinitivo es: “not+infinitivo” Ej. I´m happy not to see you again (Estoy feliz de no volver a verte)

Cuando el significado cambia…

Ahora que ya sabemos en qué casos debemos utilizar cada una de las formas, digamos que la cosa se complica un poco. Y es que existen verbos que aceptan ambas formas pero que sin embargo el uso de una u otra puede cambiar el significado de la frase.

Vamos a ver algunos ejemplos:
VERBO REMEMBER (acordarse)
No es lo mismo decir:
I remember feeding the cat (recuerdo haberle dado de comer al gato)
I remember to feed the cat (me acuerdo de darle de comer al gato porque sé que es mi responsabilidad)
VERBO REGRET (lamentarse)
I regret telling you… (Lamento haberte dicho…)
I regret to tell you… (Siento decirte…) Esta expresión se utiliza en inglés para dar malas noticias.
VERBO STOP (dejar de)
You must stop smoking (debes dejar de fumar)
Sin embargo si lo que decimos es:
They stopped to smoke (ellos pararon para fumar)
El significado es completamente distinto. Con el infinitivo el significado de la frase anterior es dejar de hacer algo para fumar.

Espero que después de haber leído este artículo (o “after reading it”) tengáis una mejor idea de cómo y cuándo se utiliza el gerundio y el infinitivo en inglés.

¡Espero vuestros comentarios!

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